Niven, David James Graham

Niven1_11. března si připomínáme výročí narození skvělého anglického herce Davida Nivena, snad nejlepšího představitele typických britských důstojníků – gentlemanů. A proč zrovna on? Protože je nehrál, on jím skutečně byl.

James David Graham Niven se narodil v Londýně 1. 3. 1910. Matka byla dcerou armádního důstojníka a jeho otec padl v Bitvě o Gallipoli. David Niven absolvoval Královskou vojenskou akademii v Sandhurstu, poté dva roky sloužil na Maltě a dva roky v Doveru u lehké pěchoty. Klidná služba v mírové armádě ale nebyla nic pro něj. Když byl za neposlušnost potrestán domácím vězením, tak svého strážce opil lahví whisky, z bytu unikl oknem a utekl do USA. Než v roce 1934 zakotvil v Hollywoodu, dělal všechno možné, např. rodeo nebo prodával whisky. Na začátku války se už jako známý herec vrátil do Anglie, sloužil v hodnosti kapitána na velitelství kombinovaných operací a poté přestoupil k jednotce “Phantom Signals Unit.“ Byla to poměrně malá jednotka, jejímž účelem byl sběr taktických informací a jejich rychlé předávání vyšším velitelstvím. V praxi to vypadalo tak, že malé skupiny (často se jednalo pouze o jeden Jeep s osádkou) se pohybovaly v první linii a většinou ještě před první linií, a poskytovaly tak vyšším velitelstvím přesné a hlavně aktuální informace o situaci na bojišti. Byla to služba skutečně nebezpečná a neobešla se beze ztrát. A velitelem jedné squadrony Fantomu byl právě major Davidniven Niven. Zde sloužil až do jara 1944, pak byl v hodnosti podplukovníka přeložen k Eisenhowerově štábu do funkce styčného důstojníka mezi americkou první a britskou druhou armádou. Už několik dní po dni D se přesunul do Normandie, zřejmě se mu ve štábu stýskalo po životě v první linii. Za svoje válečné zásluhy dostal od generála Eisenhowera Legion of Merit, nejvyšší vyznamenání, jaké může být v USA uděleno cizinci. Během války byl jeho důstojnickým sluhou vojín Peter Ustinov, se kterým si později zahráli hlavní role v detektivce „Smrt na Nilu“ (1978). Před bitvou, kdy se očekávaly těžké ztráty, uklidňoval svoje vojáky slovy: “ Nebojte mládenci, to zvládneme, a já o tom jednou natočím v Hollywoodu film s Errolem Flynnem!“

Niven_4_Po válce pokračoval v plodné filmové kariéře. V roce 1958 získal Oskara za roli v dramatu ODDĚLENÉ STOLY. Jeho Phileas Fog ve filmu „Kolem světa za 80 dnů“ byl nejen podle mého názoru nejlépe ztvárněným Phileasem Fogem vůbec. Jeho nejslavnější rolí byl pravděpodobně Velký šéf, ve stejnojmenné komedii z roku 1969. Přes těžké onemocnění zvládnul ještě v letech 1982 a 1983 natočit dva díly „Růžového pantera.“

David Niven zemřel ve Švýcarsku 29.7.1983. Největší věnec, který mu na pohřeb přišel, byl od nosičů z londýnského letiště Heathrow, s věnováním:
„Největšímu džentlmenovi, který kdy chodil těmito halami. Díky němu se i poslíček cítil jako král.“

*V.Patera*