Allen, Terry de la Mesa

Allen1. dubna 1888 se ve Fort Douglas v Utahu narodil Terry de la Mesa Allen. Jeho rodiče, otec plukovník Samuel Allen, a matka Consuela Alvarez de la Mesa, pocházeli z rodin s vojenskou tradicí.

V roce 1908 začal studovat na vojenské akademii West Point. Měl ale problémy s matematikou a v roce 1911 byl vyloučen. Místo toho dostudoval na Catholic University of America ve Washingtonu, kde v roce 1912 získal bakalářský titul. Pak se opět vrátil k armádě. Poté , co úspěšně složil přijímací důstojnické zkoušky, sloužil jako podporučík ve Fort Myer ve Virginii. V roce 1914 byl převelen k 14th Cavalry regiment v Eagle Pass v Texasu. 1. 6. 1916 byl povýšen na poručíka a 15. 5. 1917 na kapitána.  7. 6. 1918 byl převelen do Francie. Jako velitel 3rd Battalion, 358th Infantry Regiment, 90th Division se zúčastnil ofenzívy na Meuse, kde dostal zásah kulkou do obličeje. Po zbytek života pak měl se zraněnou čelistí potíže. Za tuto akci obdržel vyznamenání Silver Star a Purple Heart.

Po válce pokračoval ve vojenské službě. 1. 6. 1920 byl povýšen na majora. Sloužil u různých jezdeckých jednotek a postupně si doplňoval vzdělání. V roce 1928 se  v Texasu v El Pasu oženil s Mary Frances Robinsonovou. O rok později se jim narodil syn, Terry de la Mesa Allen, Jr. Dne 1. 8. 1935 byl povýšen na podplukovníka a jmenován instruktorem na Cavalry School ve Fort Riley v Kansasu.

1. 10. 1940 byl generálem Marshallem z podplukovníka povýšen na brigádního generála. V roce 1942 byl povýšen na generálmajora a jmenován velitelem 1st Infantry Division, která se ve Fort Benning připravovala na nasazení v Evropě. Jeho zástupcem byl brigádní general Theodore Roosevelt Jr. (syn bývalého prezidenta a budoucí zástupce velitele 4th Infantry Division) a náčelníkem štábu plukovník Norman Cota, který se později jako zástupce velitele divize proslavil při vylodění v Normandii. Allen ve funkci velitele trval na dodržování kázně a důkladném výcviku, nicméně svým stylem velení si získal oddanost podřízených. Stejně jako generál Patton se snažil vždy velet zepředu a jeho velitelství se zpravidla nacházelo přímo na frontě.

S 1. pěší divizí, Velkou červenou jedničkou, se v rámci II. sboru vylodil v Oranu v Alžíru 8 listopadu 1942 a zúčastnil se celého severoafrického tažení a vylodění na Sicílii. Bohužel se několikrát nepohodl s generálem Omarem Bradleym, který ho kritizoval pro jeho styl velení. Neshody vyvrcholily po neúspěšném pokusu o obsazení města Troina. 7. srpna 1943  Allena ve velení  Velké červené jedničky vystřídal generálmajor Clarence R. Huebner. Allen 9. 8. 1943 převzal velení 104th Infantry Division, známé také jako Timberwolf Division, se kterou se 7. září 1944 vylodil ve Francii. Od října divize postupně bojovala v Holandsku, na Siegfridově linii, na Rýnu a v Porúří.  26. dubna 1945  se setkala s Rudou armádou u města Pretzsch, nedaleko Torgau na Labi.

104th Infantry Division byla deaktivována v květnu 1946. Generálmajor Allen odešel z armády 31. 8. 1946, ale nadále zůstal činným ve veteránských organizacích. Největší tragédií jeho života byla smrt jeho syna v říjnu 1967.  Podplukovnik Terry de la Mesa Allen, Jr., padl ve Vietnamu. Krutou ironií bylo, že v řadách otcovy bývalé jednotky. Byl velitelem 2. praporu, 28. pěšího pluku, 1. pěší divize.

DCF 1.0

DCF 1.0

Generálmajor Terry de la Mesa Allen, Sr., zemřel ve věku 81 let 12. září 1969, v El Pasu v Texasu. Byl pochován se všemi vojenskými poctami ve Fort Bliss National Cemetery, vedle svého syna.

*Vladislav Patera*